85 planetas descobertos que poderiam sustentar vida

Incrível: 85 planetas descobertos que poderiam sustentar vida

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Um novo estudo revelou 85 mundos potenciais além do nosso sistema solar que poderiam ser frios o suficiente para hospedar vida.

Os pesquisadores usaram dados do Transitioning Exoplanet Survey Satellite (TESS) da NASA, que monitora o brilho das estrelas em busca de sinais de planetas passando na frente delas. Normalmente, para confirmar a existência de um exoplaneta, os cientistas precisam observar pelo menos três desses eventos, chamados trânsitos, para medir quanto tempo leva para o planeta orbitar a sua estrela.

Exoplanetas encontrados usando: TESS (Transitioning Exoplanet Survey Satellite).
Exoplanetas encontrados usando: TESS (Transitioning Exoplanet Survey Satellite).

Mas desta vez, a equipa concentrou-se em sistemas que mostram apenas dois trânsitos, o que significa que têm períodos orbitais mais longos e, portanto, temperaturas mais frias.

Os 85 exoplanetas candidatos variam em tamanho, de Júpiter a Netuno, e levam entre 20 e 700 dias para completar uma órbita em torno de suas estrelas. A maioria dos exoplanetas detectados pelo TESS têm períodos orbitais muito mais curtos, de 3 a 10 dias. Alguns dos planetas estão tão longe das suas estrelas que poderiam estar na “zona habitável”, onde a temperatura é ideal para a existência de água líquida e vida. No entanto, estes ainda não são exoplanetas confirmados. Eles ainda precisam de mais observações para verificar sua natureza e características.

Entre os 85 candidatos, 60 são novas descobertas, enquanto 25 já foram relatadas anteriormente por outros grupos de pesquisa utilizando métodos diferentes.

Imagem criada combinando a visão das quatro câmeras TESS, em sua primeira luz.
Imagem criada combinando a visão das quatro câmeras TESS, em sua primeira luz.

Faith Hawthorn, pesquisadora PhD na Universidade de Warwick, disse:

“Executamos um algoritmo inicial procurando trânsitos em uma amostra de 1,4 milhão de estrelas. Após um meticuloso processo de verificação, reduzimos isto para apenas 85 sistemas que parecem alojar exoplanetas que transitam apenas duas vezes no conjunto de dados.”

O professor Daniel Bayliss, também envolvido na investigação, acrescentou:

“É muito emocionante encontrar estes planetas e saber que muitos deles podem estar na zona de temperatura certa para sustentar a vida. Abrangendo o espírito colaborativo da missão TESS, também tornámos públicas as nossas descobertas para que os astrónomos de todo o mundo possam estudar estes exoplanetas únicos com mais detalhe. Esperamos que isto impulsione mais pesquisas sobre estes exoplanetas fascinantes.”



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Ilustração do satélite de estudo de exoplanetas em trânsito, TESS, em sua busca espacial por exoplanetas
Ilustração do satélite de estudo de exoplanetas em trânsito, TESS, em sua busca espacial por exoplanetas.

Sam Gill, segundo autor do estudo, observou:

“Detectar exoplanetas a partir de apenas dois trânsitos é uma forma inteligente de encontrar exoplanetas de períodos mais longos em pesquisas de trânsito. Isso nos permite encontrar planetas que são muito mais frios do que os encontrados nas pesquisas tradicionais de trânsito.”

No vídeo abaixo você pode ver e ouvir toda a matéria:

Obs.: Para ouvir basta reativar o som no vídeo!

A colaboração internacional liderada por Hawthorn da Universidade de Warwick foi publicada no

Monthly Notices Of The Royal Astronomical Society (MNRAS).

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