Cientistas confirmam a descoberta de um mineral nunca antes visto na natureza

O meteorito de Wedderburn, encontrado ao nordeste da cidade em 1951, era um pequeno pedaço de 210 gramas de rocha com aparência estranha que caiu do céu.
Meteorito de Wedderbum
Meteorito de Wedderburn.  –  Fotógrafo: Rodney Start  –  Fonte: Museus Victoria

Antigamente, Wedderburn era um ponto de acesso para garimpeiros – ainda é ocasionalmente -, mas ninguém nunca viu uma pepita como essa.

Por décadas, os cientistas tentam decifrar seus segredos e os pesquisadores apenas decodificam outro.

Em um novo estudo liderado pelo mineralogista Caltech Chi Ma, os cientistas analisaram o meteorito de Wedderburn e verificaram a primeira ocorrência natural do que eles chamam de

Edscottite:

Uma forma rara de mineral de carboneto de ferro que nunca foi encontrada na natureza.


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Desde que as origens espaciais do meteorito de Wedderburn foram identificadas pela primeira vez, a rocha preta e vermelha distintiva foi examinada por várias equipes de pesquisa – na medida em que apenas cerca de um terço do espécime original ainda permanece intacto, mantido dentro do acervo geológico do Museu Victoria na Austrália.

um pequeno pedaço de 210 gramas de rocha
Meteorito de Wedderburn.  –  Fotógrafo: Rodney Start  –  Fonte: Museus Victoria

O restante foi retirado em uma série de fatias, extraídas para analisar de que é feito o meteorito.

Essas análises revelaram traços de ouro e ferro, juntamente com minerais mais raros, como camacita, schreibersita, taenita e troilita.

Agora podemos adicionar edscottite a essa lista.

A descoberta da edscottita – nomeada em homenagem ao especialista em meteoritos e cosmoquímico Edward Scott da Universidade do Havaí – é significativa porque nunca antes confirmamos que essa formulação atômica distinta de mineral de carboneto de ferro ocorre naturalmente.

Essa confirmação é importante, porque é um pré-requisito que os minerais sejam oficialmente reconhecidos como tal pela International Mineralogical Association (IMA).

Uma versão sintética do mineral de carboneto de ferro é conhecida há décadas uma fase produzida durante a fundição de ferro.

Fragmentos de meteorito de Wedderburn
Fragmentos do meteorito de Wedderburn.  –  Fotógrafo: Rodney Start  –  Fonte: Museus Victoria

Mas, graças à nova análise do Chi Ma e do geofísico da UCLA Alan Rubin, a edscottite agora é um membro oficial do clube mineral do IMA, que é mais exclusivo do que você imagina.

Descobrimos 500.000 a 600.000 minerais no laboratório, mas menos de 6.000 que a natureza já fez”,

disse ao The Age o curador sênior de geociências da Museums Victoria, Stuart Mills, que não estava envolvido no novo estudo.

Não se sabe ao certo como esse pedaço de edscottita natural acabou fora da área rural de Wedderburn, mas de acordo com o cientista planetário Geoffrey Bonning, da Universidade Nacional Australiana, que não estava envolvido no estudo, o mineral poderia ter se formado com núcleo aquecido e pressurizado de um planeta antigo.

Cientistas confirmam a descoberta de um mineral nunca antes visto na natureza
Meteorito de Wedderburn.  –  Fotógrafo: Rodney Start  –  Fonte: Museus Victoria

Há muito tempo, este planeta malfadado e produtor de edscottita poderia ter sofrido algum tipo de colisão cósmica colossal – envolvendo outro planeta, ou uma lua ou um asteróide – e foi destruído, com os pedaços fragmentados deste mundo destruído sendo arremessados ao espaço,”

disse Bonning ao The Age.

Milhões de anos depois, continua o pensamento, um desses fragmentos desembarcou por acaso nos arredores de Wedderburn e ajudou nossa compreensão do Universo.

Os resultados são relatados na American Mineralogist(clique aqui para ver).

 

Fonte: aqui

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