Um asteroide do tamanho de um estádio passará perto da Terra neste fim de semana.

Um asteroide do tamanho de um estádio passará perto da Terra neste fim de semana

Batizado de “2008Go20”, o asteroide tem cerca de 220 metros de diâmetro e está viajando a uma velocidade de 29.000 quilômetros por hora.

Um asteroide do tamanho de um estádio passará perto da Terra neste fim de semana.

Pelos cálculos da NASA, seu ponto mais próximo será neste sábado, 24 de julho, quando o asteroide estiver localizado a 0,04 UA (unidades astronômicas) da Terra – uma distância de quase 6 milhões de quilômetros -, pelo que a agência afirma não haver razão para alarmes.

No entanto, como a órbita do asteroide será muito próxima da Terra, a NASA o classificou como Apollo, uma classe que contém os asteroides mais perigosos.

E, como tal, está sendo monitorado. Asteroides são pequenos objetos rochosos que sobraram da formação do sistema solar há cerca de 4,5 bilhões de anos.

Eles orbitam o Sol e vivem principalmente no cinturão de asteroides, localizado entre as órbitas de Marte e Júpiter. Os asteroides são feitos de diferentes tipos de rochas, e não há dois iguais.

Em cinza, a trajetória do asteróide que cruza a órbita da Terra (celestial). Crédito NASA.
Em cinza, a trajetória do asteroide que cruza a órbita da Terra (celestial). – Crédito: NASA.

Em março, o asteroide Apophis, do tamanho de três campos de futebol, passou pela Terra a cerca de 16,9 milhões de quilômetros de distância, quase 44 vezes mais longe que a lua(clique aqui para ver).

Apophis voltará para nos visitar com segurança em 13 de abril de 2029, no que deve ser um espetáculo astronômico(clique aqui para ver).

E embora os cálculos iniciais indicassem que havia uma pequena possibilidade de que o asteroide pudesse impactar a Terra naquela data – o que lhe valeu o apelido de “Deus do Caos” – estudos mais recentes concluíram que a Terra estará protegida de qualquer impacto. Desta rocha espacial por pelo menos os próximos 100 anos.

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