Cometa de 370 quilômetros de largura se dirige para a Terra

Cientistas alertam que um mega cometa de 370 quilômetros de largura se dirige para a Terra

Pelos cálculos, talvez 1 em 10.000 ao longo de milhões de anos, grandes impactos de rochas espaciais tornam-se bastante prováveis.

Cometa de 370 quilômetros de largura se dirige para a Terra

Crateras antigas na superfície da Terra demonstram que grandes objetos atingiram a Terra no passado, e não há razão para pensar que isso não acontecerá no futuro.

A chance de um impacto depende do tamanho do objeto:

Quanto maior o cometa ou asteroide, menor a chance, uma vez que há muito mais objetos pequenos do que grandes.

Toneladas de detritos, muitos deles em pedaços menores do que grãos de areia, chegam à atmosfera da Terra e se desintegram a cada dia.

No entanto, objetos realmente perigosos, aqueles grandes o suficiente para causar uma catástrofe global, podem aparecer uma vez a cada poucas centenas de milhares de anos.

Portanto, a probabilidade de que um objeto desse tipo nos atinja em um determinado ano é bastante provável, e o problema de tudo é que é apenas uma questão de tempo.

E talvez estejamos mais próximos do que pensamos.

Um misterioso objeto identificado como um mega cometa está se dirigindo ao nosso planeta.

O misterioso 2014 UN271

Feito de gelo e rocha, o objeto denominado 2014 UN271 tem entre 100 e 370 quilômetros de largura, que é aproximadamente do tamanho de um pequeno planeta anão, mas não maior que o cometa Sarabat, que tem mais de 825.000 quilômetros de largura.

Os astrônomos identificaram este objeto por meio de descobertas da Pesquisa de Energia Escura, que registrou dados astronômicos entre 2014 e 2018.

Representação do Cometa 2014 UN271 atingindo a Terra.
Representação do Cometa 2014 UN271 atingindo a Terra.

Os cientistas preveem que o 2014 UN271 estará à mesma distância do Sol que Saturno em 2031, e será sua abordagem mais próxima da Terra pela primeira vez em cerca de 600.000 anos.

Não tenho dúvidas de que, à medida que se aproxima do Sol, começará a mostrar a coma e a cauda típicas de qualquer outro objeto visto em sua órbita”,

escreveu o astrônomo Sam Deen em um post no Lists Forum de planetas menores.

Parece quase prematuro atribuir algum tipo de inclinação teórica a ele com o pouco precedente que existe para objetos como este, mas se o Cometa Hale-Bopp é uma indicação com sua inclinação de 20 a grandes distâncias, então 2014 UN271 poderia possivelmente atingir uma magnitude 13 mais cedo: A partir do ano 2031”.

Conclui Sam Deen.

Os astrônomos ficam perplexos com a órbita do objeto, que viaja entre o sistema solar interno e a nuvem de Oort, uma vasta e misteriosa região que se acredita circundar nosso sistema solar, e leva 612.190 anos para concluir.

2014 UN271 está atualmente a cerca de 22 unidades astronômicas (UA) do sol (por exemplo, a Terra está a 1 UA ou cerca de 150 milhões de quilômetros do sol), colocando-a um pouco mais perto do que Netuno.

Foto do Cometa Hale-Bopp tirada em 1997.
Foto do Cometa Hale-Bopp tirada em 1997.

Os dados mostram que o objeto viajou sete UA no ano passado, o que o colocaria em 10,9 UA do sol em 2031.

De agora até então, prevê-se que o objeto desenvolva uma cauda de cometa a partir de seu material gelado na superfície vaporizado pelo calor do sol.

O professor Deen estima que 2014 UN271 seria tão brilhante quanto Plutão no céu noturno na melhor das hipóteses, mas o mais provável de atingir o brilho da lua de Plutão Caronte.

Isso significa que será impossível para os futuros astrônomos ver o objeto sem um poderoso telescópio.



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Ele representa uma ameaça?

Ainda é muito cedo para saber se ele representa uma ameaça séria para a humanidade, mas especialistas na área há muito alertam para o perigo representado pelas rochas espaciais.

O pesquisador de astrobiologia Lewis Dartnell disse que bolas intergalácticas de gelo e poeira podem ser mais perigosas para a humanidade do que os asteroides.

Em entrevista ao jornal britânico Daily Star, o renomado cientista inglês explicou que os cometas são mais difíceis de detectar do que os asteroides porque “vêm do nada” vindos dos confins do espaço.

O cometa pode ter de 10 a 100 quilômetros de largura.
O cometa pode ter de 10 a 100 quilômetros de largura.

E o pior de tudo, os cientistas atualmente conhecem apenas cerca de 20.000 cometas potencialmente perigosos, embora haja até 1.000.000 deles, como 2014 UN271, em nosso sistema solar.

Os cometas são geralmente feitos de gás congelado, rocha e poeira, e eles liberam gás quando voam perto do sol, liberando gases e detritos que lhes dão uma “cauda”.

O núcleo de um cometa, denominado “bolas de neve sujas”, pode ter de 10 a 100 quilômetros de largura.

Também temos que acrescentar que no mês passado, consultores da NASA e diferentes empresas espaciais ao redor do mundo enfrentaram uma situação de emergência fictícia:

Um asteroide misterioso simplesmente foi encontrado a 35 milhas de distância e se dirigia para a Terra. A rocha espacial deveria impactar em seis meses.

A simulação ensinou uma lição:

Se um asteroide em direção à Terra for detectado em um curto espaço de tempo, ninguém pode fazer nada para impedir que ele atinja nosso planeta.

Cometa ISON, fotografado em 2013 pela NASA. Passou a uma distância de 156 milhões de km da Terra.
Cometa ISON, fotografado em 2013 pela NASA. Passou a uma distância de 156 milhões de km da Terra.

Além do mais, os consultores decidiram que nenhuma tecnologia atual pode parar o asteroide. Não há espaçonave capaz de destruir um asteroide ou empurrá-lo para fora de seu caminho.

Esperançosamente, daqui a 10 anos seremos capazes de desviar ou destruir uma rocha espacial, caso contrário, o UN271 de 2014 pode ser um perigo real para a humanidade.

E você amigo(a) leitor(a) acha que o UN271 de 2014 representará um perigo real para a humanidade?

Será que teremos a tecnologia para impedir isso?

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