China se prepara para desviar um asteroide perigoso em 2025

China se prepara para desviar um asteroide perigoso em 2025

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Um asteroide potencialmente perigoso é uma rocha espacial cuja órbita está a menos de 0,05 UA (cerca de 7,5 milhões de km) da Terra e cujo brilho implica um tamanho da ordem de 100 metros de diâmetro ou mais.

Tais objetos teriam consequências devastadoras se atingissem a Terra, a União Astronômica Internacional lista um total de 1.489 asteroides potencialmente perigosos, isso não significa que todos esses objetos eventualmente atingirão a Terra, apenas que eles têm o potencial de fazê-lo, claro esse número representa apenas os asteroides que conhecemos.

Um estudo do satélite WISE da NASA sugeriu que existem pelo menos 4.700 desses objetos. E embora nos digam que não estamos em perigo imediato, existem asteroides grandes o suficiente para causar grande destruição, principalmente em áreas densamente povoadas.

E o pior de tudo, isso acontece a cada 200 a 300 anos, e o mais assustador de tudo é que agora seria a hora, por essa razão que a China está se preparando para nos proteger da ameaça de um possível impacto de asteroide na Terra em 2025.

Missão: Destruir um asteroide

Os asteroides podem ser parados

De acordo com o ministro da Defesa chinês, Wu Yanhua, o plano está programado para que os testes de tecnologia comecem no final do décimo quarto plano de cinco anos da China (2021-2025) ou no ano seguinte.

Os detalhes do projeto não estão totalmente claros no momento, embora o que se saiba é que a Administração Espacial Nacional da China (CNSA) está trabalhando em um sistema de alerta antecipado terrestre e espacial que poderia observar a aproximação de asteroides e soar o alarme, se eles representam um risco de impactar a Terra.

Além disso, ele também quer desenvolver um método para evitar que esses impactos ocorram, e o ministro da Defesa é citado especificamente dizendo que eles:

“conduzirão uma colisão” para desalojar esse asteroide de sua órbita.

Um perigo de proporções astronômicas

O gigante asiático ainda não determinou qual asteroide visar, a missão foi anunciada como parte de um novo esforço maior de defesa planetária, que buscará catalogar e monitorar asteroides próximos da Terra, especialmente aqueles que podem representar uma ameaça ao nosso planeta.

Eventualmente, o plano é identificar um asteroide que possa ameaçar a Terra e enviar uma espaçonave para colidir com ele, mudando sua órbita no processo, mas ainda é muito cedo, e o projeto geral ainda não foi formalmente aprovado.

Destruir um asteroide

De acordo com o Global Times, ainda está sendo revisto, os impactos de asteroides são um dos piores desastres naturais possíveis que podem acontecer, pois o nível de destruição que podem causar excede o de qualquer outro.

O dano potencial que um impacto de asteroide pode causar varia dependendo de vários fatores, especialmente o tamanho, e a NASA considera os asteroides de 140 metros ou mais de diâmetro uma grande preocupação caso atinjam o planeta.

Segundo pesquisas do Davidson Institute of Science Education, em Israel, um asteroide com mais de 140 metros de diâmetro liberaria uma quantidade de energia pelo menos mil vezes maior do que a liberada pela primeira bomba atômica, se atingisse nosso planeta.

Algo ainda maior, com mais de 300 metros de largura como o asteroide Apophis(clique para ver), poderia destruir um continente inteiro, um asteroide com mais de um quilômetro de largura, como (138971) 2001 CB21, que passou pela Terra no início de março pode desencadear um cataclismo global.

No entanto, mesmo pequenos asteroides têm o potencial de causar danos, e há muitos deles, são um dos tipos mais numerosos de objetos do sistema solar, e atualmente, sabe-se que existem mais de 1.113.000 asteroides no sistema solar, segundo a NASA, mas esses são apenas os definitivamente identificados, e os especialistas estão sempre descobrindo mais.



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Os asteroides podem ser parados?

Além da missão mais do que surpreendente da China para 2025, vários projetos foram propostos para ajudar a humanidade a destruir um asteroide perigoso, atualmente o único projeto que está realmente em andamento até agora é o Double Asteroid Redirection Test (DART).

NASA simulou a chegada de um asteróide à Terra
Imagem representativa.

DART é uma iniciativa desenvolvida pela NASA e pela Universidade John Hopkins, a missão visa lançar um foguete especialmente projetado para alterar a trajetória de um asteroide.

Atingindo-o efetivamente com um foguete a uma velocidade suficiente para mudar sua direção em uma fração de um por cento, a missão foi lançada em novembro passado e está programada para colidir com seu alvo, o asteroide Dimorphos, no outono de 2022.

O DART é nossa única esperança?

Embora tenha mais publicidade e seja o único grande projeto a ultrapassar o estágio teórico, outras ideias também foram propostas.

Uma proposta feita por pesquisadores da Administração Nacional do Espaço da China em 2021 afirmou que o uso de 23 foguetes Long March 5, alguns dos maiores da China, poderia ser eficaz em mudar a trajetória de um asteroide em uma distância de 1,4 vezes o raio da Terra.

Asteroides perigosos são aqueles que podem atingir a Terra e são grandes o suficiente para causar danos substanciais.
Asteroides perigosos são aqueles que podem atingir a Terra e são grandes o suficiente para causar danos substanciais.

Outra proposta feita por cientistas da Universidade da Califórnia, sugeriu usar os chamados penetradores cinéticos de hipervelocidade para “pulverizar” o asteroide para evitar um impacto.

Estes funcionam enviando os penetradores (alguns cheios de explosivos) para o núcleo do asteroide, quebrando-o em muitos pequenos fragmentos com menos de 15 metros de diâmetro no máximo, esses fragmentos se dispersariam em uma nuvem de fragmentos e, se não saíssem completamente do curso, entrariam na atmosfera da Terra a velocidades de cerca de Mach 60.

Mas é aqui que a atmosfera da Terra entra em ação, pois entrar na atmosfera a uma velocidade tão alta faz com que ela experimente níveis severos de calor e pressão essas tensões, por sua vez, fariam com que os fragmentos explodissem ainda mais, criando uma espécie de estrondo sônico.

No entanto, a viabilidade de qualquer um desses métodos permanece puramente teórica, e não será até que a Missão DART conclua que saberemos se algum dessas teorias é válida.

A verdade é que até agora, se um asteroide perigoso está se dirigindo para a Terra, não podemos fazer absolutamente nada.

E você amigo(a) leitor(a) acha que a missão chinesa nos ajudará a nos proteger contra esse asteroide?

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