Cientistas encontram rosto completo de dinossauro e com pele fossilizada.

Cientistas encontram “rosto” completo de dinossauro e com pele fossilizada

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Uma equipe de cientistas encontrou, há muito tempo, uma fera pré-histórica gigante que foi arrastada para o mar, o que ajudou a manter sua pele blindada em perfeitas condições.
Borealopelta markmitchelli (nome científico) voltou à luz do sol em 2017, milhões de anos depois de ter morrido.

Este dinossauro blindado está tão magnificamente preservado que podemos ver como ele era em vida.

Quase todo o animal, a pele, a armadura que cobre sua pele, os espinhos ao longo de seu lado, a maior parte de seu corpo e pernas, até mesmo seu rosto, sobreviveu à fossilização.

De acordo com o Dr. Donald Henderson, curador de dinossauros do Royal Tyrrell Museum, este é um achado único.

Quase todo esse dinossauro – a pele, a armadura que cobre sua pele, a maior parte de seu corpo e pernas, até mesmo seu rosto – sobreviveu à fossilização, no que foi chamado de achado de um em um bilhão.
Quase todo esse dinossauro – a pele, a armadura que cobre sua pele, a maior parte de seu corpo e pernas, até mesmo seu rosto – sobreviveu à fossilização, no que foi chamado de achado de um em um bilhão.

Além de sua extraordinária preservação, este dinossauro é uma chave importante para entender aspectos da ecologia do Cretáceo Inferior e mostra como esta espécie foi capaz de viver em seu ambiente.

Desde que seus restos mortais foram descobertos, os cientistas estudaram sua anatomia, sua armadura e até mesmo o que ele comeu em seus últimos dias, descobrindo novos insights inesperados sobre um animal que foi extinto há aproximadamente 100 milhões de anos.

Encontrado à beira-mar

Borealopelta é um nodossauro, um tipo de anquilossauro quadrúpede com uma cauda reta em vez de um pólo, sua descoberta em 2011 em um ambiente marinho antigo foi uma surpresa, já que o animal era terrestre.

Nodosaurus ("lagarto nodoso") é um gênero de dinossauro nodossaurídeo que viveu no Final do Cretáceo.
Nodosaurus (“lagarto nodoso”) é um gênero de dinossauro nodossaurídeo que viveu no Final do Cretáceo.

Um mega herbívoro terrestre preservado em um antigo fundo do mar não é tão incomum quanto se poderia pensar.

Outros anquilossauros foram preservados dessa maneira, embora não tão bem quanto o Borealopelta.

Os cientistas suspeitam que seu cadáver pode ter sido arrastado de um rio para o mar em uma enchente; pode ter permanecido na superfície de cabeça para baixo por alguns dias antes de afundar nas profundezas do oceano.

Ele teria permanecido na superfície graças ao que se conhece como “inchaço e flutuação”, já que o acúmulo de gases pós-morte o manteria flutuando.

Cabeça e parte do corpo do nodossauro.
Cabeça e parte do corpo do nodossauro.

A modelagem de Henderson indica que sua armadura pesada o teria feito rolar de costas, uma posição que ele suspeita que poderia ter impedido os predadores do oceano de limpar seu cadáver.

Expelidos os gases que o mantinham flutuando, o Borealopelta afundou no oceano, caindo de costas.

Henderson disse:

“Podemos ver que ele afundou em águas com mais de 50 metros de profundidade porque foi preservado com um mineral específico chamado glauconita, que é um mineral de fosfato verde. E só se forma em temperaturas mais baixas em águas com mais de 50 metros de profundidade.”

Nessie existe
Imagem ilustrativa de um plesiossauro.

Ele também explicou que esse ambiente provavelmente também desencorajava a limpeza. Henderson acrescentou:

“Provavelmente era uma região onde plesiossauros [de pescoço comprido] e peixes grandes não gostavam de ir. Estava muito frio e muito escuro, e não havia nada para comer. E havia muito poucos restos fósseis nos sedimentos circundantes. Portanto, não havia mais muitos vermes, crustáceos, bivalves e coisas para digerir. As condições do fundo do mar, com baixíssima atividade biológica, favoreceram a sua conservação”.

Expectativas não atendidas

Mas nada disso era conhecido quando o animal foi descoberto. Embora não seja totalmente incomum encontrar restos de dinossauros em ambientes marinhos, também não é muito comum.

Henderson e Darren Tanke, também do Royal Tyrrell Museum, entraram no local antecipando que iriam escavar um antigo réptil marinho.

A cabeça do anquilossauro ainda parcialmente envolta na concreção em que foi descoberta.
A cabeça do anquilossauro ainda parcialmente envolta na concreção em que foi descoberta.

Os dois perguntaram sobre descobertas de fósseis em outras minas a céu aberto na província.

No entanto, esta foi sua primeira visita à Suncor, mina localizada no nordeste de Alberta , no Canadá.

Tudo nesta mina é enorme. A enorme maquinaria está em constante movimento, recolhendo rocha, areia e cascalho dos penhascos ao redor, enquanto outras equipes os removem, tudo com o objetivo de descobrir as areias betuminosas mais profundas como combustível.

Henderson disse:

“A magnitude do lugar é incrível. E funciona 24 horas por dia, 365 dias por ano”.



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O crânio ainda tem placas pontudas e um tom cinzento de pele fossilizada.
O crânio ainda tem placas pontudas e um tom cinzento de pele fossilizada.

Apesar do ritmo das operações, um operador de escavadeira em particular, Shawn Funk, teve uma chance de realização depois de puxar um grande pedaço do penhasco.

Graças a ele e a várias pessoas da Suncor, as operações foram interrompidas naquela área e a Royal Tyrrell foi notificada.

Borealopelta continua a moldar nossa compreensão do mundo quase bizarro dos dinossauros.

Um estudo recente, publicado na revista Paleogeography, Paleoclimatology, Paleoecology

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