O meteorologista que decidiu a data do Dia D com sua previsão exata do tempo

Todos os aficionados por história ou, pelo menos, aqueles que gostam especialmente da história da guerra, lembram-se de uma data que marcou um antes e um depois na Segunda Guerra Mundial:
6 de junho de 1944.

Esse dia geralmente é chamado pelo nome:

Dia D

O dia em que a Operação Overlord foi iniciada; isto é, a invasão continental das forças aliadas. No entanto, o desembarque nas praias da Normandia pode ter ocorrido vinte e quatro horas antes, foi porque um homem decidiu antecipar, devido a melhoraria do tempo o que facilitaria as manobras.

O nome dele era James Stagg.

Claro, não era uma intuição ou algo decidido aleatoriamente. Stagg estava encarregado do Met Office, o serviço meteorológico nacional do Reino Unido, criado em 1854 pelo vice-almirante Robert FitzRoy.

Posteriormente, após a Primeira Guerra Mundial, uma seção foi anexada ao Ministério do Ar, com o qual compartilhava a sede (a Casa Adastral), uma vez que a aviação cada vez mais importante também precisava de previsões do tempo.

Imagem atual da Casa Adastral
Imagem atual da Casa Adastral

Portanto, quando eclodiu a Segunda Guerra Mundial, o Met Office estava dividido entre a Marinha Real e a RAF (Royal Air Force).

James Stagg, um escocês natural de Dalkeith, foi designado para esta última previsão nas Terras Baixas, onde nasceu em 1900, filho de encanador e de uma costureira.

Educado na Broughton High School, em Edimburgo, passou pelo Royal Flying Corps (Força Aérea Britânica durante a Primeira Guerra Mundial) e, em 1921, ingressou na universidade para estudar matemática e filosofia.

Depois de se formar, começou a trabalhar como professor de ciências na George Heriot’s School, uma instituição fundada no século XVII para crianças pobres.

Em 1931, ele foi colocado no comando de uma expedição ao Ártico para investigar magnetismo terrestre e questões climáticas, o que lhe deu uma experiência em meteorologia que compensava sua falta de treinamento específico (algo que, como veremos, o reprovaria).

James Stagg
James Stagg

Três anos depois e com um doutorado, ele entrou no Met Office e, em 1939, obteve um lugar no Observatório Kew, construído especificamente em 1769 por ordem do rei George III (é por isso que também é chamado de Observatório do Rei) para observar Vênus.

Quando eclodiram hostilidades entre as potências do Eixo e os aliados, Stagg foi nomeado capitão da Reserva Voluntária da Força Aérea Real, um corpo de voluntários criado em 1936 para fornecer forças auxiliares à força aérea e que, no início do conflito, forneceu tropas para as aeronaves.

Desde que a Alemanha começou a ceder, e especialmente após o desembarque na Itália, era uma questão de tempo até que os aliados fizessem o salto para a parte ocidental do continente.

Isso havia sido acordado na Conferência Trident, realizada em Washington em maio de 1943, nomeando o general dos EUA Dwight D. Eisenhower comandante da SHAEF (Força Expedicionária Aliada da Sede Suprema, ou seja, Sede Suprema da Força Expedicionária Aliada), auxiliado por General britânico Bernard Montgomery como comandante do XXI Grupo do Exército.


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A tão esperada Operação Overlord começou a ser projetada, com base em um desembarque anfíbio na costa norte da França, deixando a Inglaterra, o que deve ser complementado pelo lançamento de forças aéreas por trás das linhas inimigas.

Obviamente, para realizar uma ação dessas dimensões, com mais de um milhão e meio de soldados em ondas sucessivas, era conveniente escolher um horário com boas condições climáticas.

Antes de tudo, a noite anterior que deveria ter lua cheia, não apenas para facilitar o lançamento de paraquedistas nos aviões, mas também para que a embarcação conseguisse chegar às praias durante a subida da maré, detectando os obstáculos plantados pelos alemães e calculando o tempo para abrir as rampas para deixar os soldados sair sem serem expostos demais às metralhadoras inimigas.

Por outro lado, era aconselhável evitar a nebulosidade que impediria o bombardeio aéreo, bem como os fortes ventos e chuvas que causariam problemas a embarcações e tropas.

Dadas essas e outras condições, o que significava poder escolher apenas alguns dias do ano, Eisenhower escolheu 5 de junho.

Stagg foi encarregado da meteorologia da operação e ele ficou encarregado de coordenar as informações fornecidas pelas três equipes de dois meteorologistas que trabalhavam nela, a da Marinha Real, a da RAF(Força Aérea Real) e a da RAF(Força Aérea dos EUA).

Mapas climáticos de 4 e 6 de junho

Cada um tinha seu próprio sistema de trabalho e inevitavelmente rivalizava entre si por ser mais confiável que os outros. Stagg tentou harmonizá-los e só conseguiu desprezá-lo por sua falta de treinamento acadêmico especializado.

A tensão eclodiu em 3 de junho, quando a equipe dos EUA previu o tempo bom para 5 e os outros negaram, garantindo que haveria uma tempestade.

Como os satélites ainda não existiam, os resultados poderiam diferir bastante e dificilmente poderiam ser feitos mais do que alguns dias antes.

Então a decisão final sobre as informações que seriam fornecidas aos militares era do chefe, Stagg. A noite de 4 de junho reuniu-se na sede da Southwick House com os controles, que ficaram um pouco desanimados porque, de fato, as condições eram adversas apesar de estar prestes a começar o verão:

Vento muito forte, nuvens e o mar baixo.

General Eisenhower conversando com soldados da 101ª Divisão Aerotransportada
General Eisenhower conversando com soldados da 101ª Divisão Aerotransportada

Stagg teve a última palavra e deu-lhes boas notícias.

De fato, de acordo com os dados disponíveis, seria necessário adiar a invasão apenas um dia, já que na noite seguinte aumentaria o tempo suficiente para tentar o ataque no dia 6.

Uma brecha de oito horas foi necessária para tirar vantagem porque, caso contrário, teríamos que esperar algumas semanas, de 18 a 20 de junho, embora até lá a lua não estaria cheia.

Como essa opção era pôr em risco a Operação Overlord, tanto pelos problemas logísticos envolvidos no retorno das tropas para seus campos quanto pelo risco de espiões e apesar do fato de que nem todos os comandantes queriam correr riscos, se o as condições não eram perfeitas, o comandante decidiu atender Stagg e atacar os 6.

Curiosamente, entre 19 e 22 de junho, a Normandia foi atingida por uma tempestade que impediria o desembarque, pois os barcos não foram projetados para suportar um mar tão agitado.

No entanto, os comandantes consideraram uma invasão improvável com esse tempo e vários deles aproveitaram a oportunidade para assistir a algumas manobras militares que seriam realizadas em Rennes, a leste da Bretanha; foram concedidas algumas permissões aos soldados e até Rommel foi à Alemanha para comemorar o aniversário de sua esposa e se encontrou com Hitler para convencê-lo de que, com ou sem demora, a invasão era iminente e ele precisaria de mais armadura.

No dia 6 de junho de 1944, cerca de 5,4 mil soldados perderam a vida num dos episódios mais importantes da 2ª Guerra Mundial. Foi o início do ataque de exércitos aliados a tropas alemãs na Normandia, litoral norte francês. Cerca de 6.900 navios, 5.500 aviões e 160 mil soldados (incluindo 13 mil paraquedistas) dos EUA, Grã-Bretanha e Canadá cruzaram o Canal da Mancha, vindos da Inglaterra, para iniciar a operação Overlord, cujo objetivo era expulsar os nazistas do oeste europeu. A campanha durou quase 90 dias e custou a morte de 445 mil pessoas (entre soldados e civis) até a chegada dos aliados a Paris, em agosto. A derrota na França acuou os exércitos de Hitler e encaminhou o fim da guerra.
Desembarque dos soldados Dia D.

Como é sabido, pouco antes da meia-noite de 5 de junho, quase mil e um quarto de aviões derrubaram três divisões aéreas atrás das linhas do Muro do Atlântico (nome dado à rede de defesa costeira alemã) e ao amanhecer, seguido por um bombardeio brutal do mar e o desembarque de 132.000 soldados.

No final, embora o tempo tenha melhorado, ventos fortes sopraram, as ondas foram maiores que o esperado e as correntes afastaram alguns barcos do ponto de chegada esperado, o que, juntamente com o fato de as forças alemãs serem numericamente mais altas do que o esperado, fizeram que a Operação Overlord foi considerada concluída quase uma semana depois.

Desembarque de suprimentos na praia de Omaha depois de controlar a praia
Desembarque de suprimentos na praia de Omaha depois de controlar a praia

No final da guerra, ele foi premiado com a Legião de Mérito Americana e nomeado oficial da Ordem do Império Britânico. Ele continuou trabalhando como meteorologista, à frente do Met Office, até sua aposentadoria em 1960.

Ele já havia recebido outros prêmios, como companheiro da Ordem do Banho em 1954, membro da Royal Society of Edinburgh em 1957 e presidente da Royal Sociedade de Meteorologiaem 1959.

Após sua aposentadoria, em 1972 publicou uma história de sua experiência na guerra, em 1975 faleceu.

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