Astrônomos encontraram uma estranha estrela de nêutrons que “não deveria existir”

Cerca de 24.000 anos-luz da Terra, na constelação de Cassiopeia, é uma estrela morta que não deveria existir.

Isto é, de acordo com a teoria atual. A estrela de nêutrons, que acumula material de um companheiro binário muito maior, está expelindo jatos relativísticos.

O problema é que também tem um forte campo magnético. E os jatos relativísticos só foram observados em estrelas de nêutrons com campos magnéticos mil vezes mais fracos.

Uma estrela de nêutrons é um ponto final evolutivo de uma estrela massiva que foi supernova.

A maior parte do material da estrela explode no espaço enquanto o núcleo colapsa em si mesmo, tornando-se um objeto superdenso com poderosa gravidade.


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Se estiver abaixo de três vezes a massa do Sol, ela se tornará uma estrela de nêutrons, contendo toda essa massa em um objeto de apenas 10 a 20 quilômetros de diâmetro; se estiver sobre essa massa, ela se tornará um buraco negro.

Esse colapso do núcleo tem um efeito perverso no campo magnético de uma estrela de nêutrons:

faz com que o campo magnético da estrela aumente em força para vários trilhões de vezes a mais que o nosso Sol, isso gradualmente enfraquece ao longo de centenas de milhares de anos”,

disse o astrônomo James Miller-Jones da Curtin University e do Centro Internacional de Pesquisa em Radioastronomia (ICRAR).

Os buracos negros são mais densos que as estrelas de nêutrons, notoriamente com uma gravidade tão poderosa que nem a luz consegue atingir a velocidade de escape.

Embora não sejam tão fortes, as estrelas de nêutrons também têm um poderoso campo gravitacional, o que significa que podem agregar matéria de outros objetos em sua influência.

Este é o caso da estrela de neutrões neste estudo. É parte de um sistema binário chamado Swift J0243.6 + 6124, descoberto em outubro de 2017 pelo Swift Observatory, no qual o material da estrela está sendo sugado pela estrela de nêutrons.

Os buracos negros são mais densos que as estrelas de nêutrons, notoriamente com uma gravidade tão poderosa que nem a luz consegue atingir a velocidade de escape. Embora não sejam tão fortes, as estrelas de nêutrons também têm um poderoso campo gravitacional, o que significa que podem agregar matéria de outros objetos em sua influência. Este é o caso da estrela de neutrões neste estudo. É parte de um sistema binário chamado Swift J0243.6 + 6124, descoberto em outubro de 2017 pelo Swift Observatory, no qual o material da estrela está sendo sugado pela estrela de nêutrons.

Os jatos são bem conhecidos no Universo – correntes poderosas de radiação e partículas em erupção quase à velocidade da luz a partir dos polos de acreção de objetos.

Eles são produzidos sempre que a matéria cai sobre um objeto central denso, de estrelas recém-formadas a anãs brancas, estrelas de nêutrons e buracos negros”,

escreveu Miller-Jones em The Conversation.

A única exceção foram as estrelas de nêutrons com fortes campos magnéticos – cerca de um trilhão de vezes mais forte que a do Sol”.

E depois vem Swift J0243.6 + 6124

Os pesquisadores, liderados pelo astrônomo Jakob van den Eijnden, da Universidade de Amsterdã, observaram a emissão de rádio proveniente do sistema, além da emissão de raios X detectada pela Swift que levou à descoberta.

Uma estrela de nêutrons é um ponto final evolutivo de uma estrela massiva que foi supernova

Depois de tomar observações e analisar os dados, chegaram à conclusão de que as emissões de rádio eram consistentes com jatos relativísticos de fontes como os buracos negros mas, curiosamente, 100 vezes mais fracos que os jatos de outras estrelas de nêutrons.

Isso refuta a teoria do campo magnético sobre a supressão de jatos de forma bastante precisa, e pede um reexame de como eles são produzidos e lançados, disseram os pesquisadores.

Anteriormente, pensava-se que os jatos de estrela de nêutrons eram canalizados do campo magnético na parte interna do disco de acreção – e se o campo magnético da estrela de nêutrons fosse suficientemente forte, impediria que o disco de acreção se aproximasse o suficiente para que isso acontecesse.

Agora a nova descoberta coloca essa teoria no lixo.

Ele também nos fornece uma nova classe de fontes para testar como os campos magnéticos afetam o lançamento de jatos, ajudando-nos a entender esse mecanismo de feedback na chave no universo.

 

Fonte: aqui

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