Sheela-na-gig em igrejas britânicas: As esculturas de mulheres nuas

Há centenas de anos, igrejas de toda a Grã-Bretanha exibem provocativas esculturas de mulheres nuas.

Mas quem as criou? E por quê?

A sheela-na-gig de Oaksey tem 'seios pendentes' e uma vulva que vai 'quase até os tornozelos'

Escondidas à plena vista, estas esculturas de mulheres agachadas que exibem seus lábios vaginais provocam intriga, vergonha e até mesmo raiva há quase um milênio.

Muitas vezes não notadas ou talvez ignoradas por religiosos e suas congregações, elas podem ser encontradas em dezenas de igrejas britânicas.

Nos últimos 20 anos, John Harding, do Projeto Sheela Na Gig, viajou milhares de quilômetros em busca delas.

Sua obsessão começou após uma visita a uma igreja no condado de Shropshire, no centro-oeste da Inglaterra, em 1998.


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Depois de encontrar muito pouca informação na internet, ele decidiu publicar algo por conta própria e recebeu uma enxurrada de mensagens sobre possíveis exemplares.

Casos de pessoas que as avistaram não são tão raros, mas tampouco tão comuns”,

diz Harding.

Elas se concentram em bolsões. Em Shropshire, todas estão a cerca de 10 quilômetros uma da outra e todas são diferentes, mas são todas de mulheres nuas, basicamente.”

O Ashbourne Sheela Na Gig
Esta figura foi encontrada por um construtor enquanto trabalhava em um caminho em Church St, na cidade de Ashbourne Derbyshire.

A Irlanda tem a maior concentração de sheela-na-gigs, enquanto, no Reino Unido, há cerca de 60 conhecidas. Mas há novas descobertas surgindo o tempo todo.

Neste país, Sheelas são caricaturas e, geralmente, não são muito atraentes, mas, na Irlanda, algumas são monstruosas e assustadoras.”

Ele acrescenta:

Há uma no claustro de Haverfordwest segurando seu vestido. As únicas pessoas que a teriam visto seriam clérigos e monges, então, obviamente, tem a ver com o pecado.”

No Reino Unido, a garota-propaganda das Sheela-na-gigs está na igreja no vilarejo de Kilpeck, no oeste da Inglaterra, de acordo com Harding.

Desde que começou o Projeto Sheela Na Gig, John Harding tornou-se um profundo conhecedor do tema.

John Harding
John Harding

Esculturas já foram removidas, depredadas e destruídas, e nem todas as congregações aceitam de bom grado a presença destas esculturas.

“Sheela é a forma irlandesa do nome normando Cecile, e ‘gig’ é na verdade uma gíria inglesa para as partes íntimas de uma mulher”,

explica Harding.

Motivo da presença de esculturas em igrejas gera controvérsia

A sheela da igreja de St. Mary foi considerada obscena demais e foi entregue a um museu

Mas o motivo de essas esculturas de pedra estarem presentes em igrejas na Grã-Bretanha, na Irlanda e também na França e na Espanha é controverso.

Alguns sugerem que as esculturas retratam uma divindade pré-cristã. Outros, que são um símbolo de fertilidade ou uma proteção contra o mal.

Barbara Freitag, autora de Sheela-na-Shows: Unraveling a Enigma (Sheelas Exibidas: Desvendando um Enigma, em tradução livre), acredita que foram feitas por escultores locais para igrejas do país para simbolizar um desejo de partos bem sucedidos naquela localidade.

Geralmente, sheelas são esculpidas na posição de parto e são apresentadas com sua vulva no estado fisiológico desejado antes, durante ou após o nascimento”,

diz Barbara.

A metade superior emaciada dessas figuras foi feita para apaziguar as mães ou avós mortas que guardariam rancor contra o recém-nascido.”

Uma sheela-na-gig foi encontrada de bruços em uma pilha de carvão na igreja de Llandrindod Wells
Uma sheela-na-gig foi encontrada de bruços em uma pilha de carvão na igreja de Llandrindod Wells

Para Georgia Rhoades, autora de Decoding the Sheela-na-gig (Decifrando a Sheela-na-gig, em tradução livre), as mulheres nuas e carecas representam a deusa da sabedoria ou da Terra.

Eram figuras de deusas pagãs, emblemáticas da deusa da Terra que nos cria e nos leva de volta à morte”,

explica ela.

Em alguns lugares, as noivas eram obrigadas a olhar e até tocar na Sheela antes dos casamentos, o que parece indicar ritos de fertilidade.”

Na igreja de St. Mary e St. Andrew em Cambridgeshire, no leste da Inglaterra, uma Sheela pode ser vista ao lado de uma figura masculina nua.

Há um homem animalesco com uma enorme ereção e uma Sheela-na-gig bem rechonchuda e fértil com as pernas abertas, e ele rasteja em direção a ela”,

diz Harding.

No telhado da Igreja de Avening, uma figura 'acrobática' pode ser vista com a cabeça entre as pernas e um pênis na boca
No telhado da Igreja de Avening, uma figura ‘acrobática’ pode ser vista com a cabeça entre as pernas e um pênis na boca

Em Bristol, obras de arte explícitas podem ser vistas nos ornamentos de telhados da igreja St. Mary Redcliffe.

Entre uma série de figuras exibicionistas, há uma contorcionista mostrando seu traseiro junto com todas as suas outras partes íntimas, um casal nu e um homem com suas calças abaixadas, fazendo cocô.

Às vezes, eles estão tocando instrumentos de forma sugestiva, mas, nesta igreja, se aquilo é uma gaita de fole, ele não a está segurando. Então, ela se sustenta sozinha, por assim dizer.”

Para a Igreja da Inglaterra, a presença de genitálias de pedra em locais de culto faz parte da rica tradição da decoração de igrejas ao longo dos séculos.

Tal como acontece com gárgulas e figuras grotescas, é surpreendente para os olhos modernos encontrá-los em um contexto religioso”,

diz um porta-voz da Igreja.

Uma Sheela pode ser vista ao lado de uma figura masculina nua em Whittlesford
Uma Sheela pode ser vista ao lado de uma figura masculina nua em Whittlesford

Harding acha, no entanto, que as esculturas foram destinadas a alertar as pessoas contra o pecado da luxúria.

No vilarejo de Easthorpe, no leste da Inglaterra, uma Sheela foi considerada obscena demais para ser mantida no jardim da igreja e, por isso, foi entregue a um museu.

Algumas foram encontradas em rios com

marcas de fogo nelas”,

diz Harding, enquanto outras foram removidas, escondidas ou destruídas por párocos e frequentadores de suas igrejas.

Em 2004, foi depredada uma figura com os seios à mostra que estava em uma capela de Buncton, no sul da Inglaterra, desde o início dos anos 1.100.

Não era muito conhecida, era um tanto inofensiva. Eu a coloquei no site, alguém entrou à noite no local e a removeu da parede”,

diz Harding.

A Sheela-na-gig de Oaksey costuma causar espanto nos seus observadores, de acordo com Harding, e não é apenas a nudez frontal das Sheelas que gera indignação.

A Sheela-na-gig de Oaksey
A Sheela-na-gig de Oaksey

Acredita-se que figuras fálicas encontradas nos ornamentos de paredes de igrejas tenham sido depredadas por vitorianos.

Em Kilpeck, há uma série de ornamentos faltando, e diz-se que a esposa do vigário mandou que fossem removidos”,

diz Harding.

Mas eles refletem a diversidade de ornamentos arquitetônicos encontrados em igrejas de todo o país.”

Mesmo que os especialistas discordem quanto ao propósito das Sheela-na-gigs, muitos estão de acordo em um ponto. Neste país, muitos delas parecem estar sorrindo e são bastante alegres, diz Harding.

Esta dupla - ela com uma vulva 'claramente visível' e ele segurando um pênis - foi descoberta na igreja de St. John, em Devizes
Esta dupla – ela com uma vulva ‘claramente visível’ e ele segurando um pênis – foi descoberta na igreja de St. John, em Devizes

Rhoades também afirma que muitas Sheelas

estão claramente se divertindo”. “Minha favorita é a de Oaksey, na qual a vulva da Sheela se estende até quase os tornozelos”,

afirma ela.

Não sabemos exatamente qual é a mensagem que ela transmite, mas ela está alegre, e está claro de onde está vindo esta mensagem.

 

Fonte: aqui

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